文章
  • 文章
话题

2018年地球日:庆祝资本主义清洗的世界

四年前,小凯尔文·柯立芝(Calvin Coolidge,Jr。)在白宫打网球时,他的脚趾上有一个水泡。 一周后,这位16岁的美国总统的儿子死了。 细菌感染了水疱并杀死了年轻的柯立芝。

四年后,亚历山大·弗莱明发明了青霉素,这种抗生素可以挽救这个男孩的生命。

我们现在主要认为抗生素是理所当然的。 然而,这项发明 - 以及广泛使用抗生素的商业,金融和运输基础设施 - 已经挽救了太多的生命。 抗生素清洁我们的身体历史上最有害和最常见的污染物之一:过量的细菌。

在2018年,我们不认为细菌是污染物。 但那是他们的 - 或者是。 细菌是历史上遍布食物,水和空气的物质。 他们以非常规律的方式渗入我们的身体,往往带来致命的后果。 在这个地球日,让我们庆祝我们对这种污染物的胜利。

让我们也认识到,抗生素只是减少细菌污染的工业社会的众多产品之一。 制冷可以减少食物中的细菌。 机织纺织品,强力洗涤剂和自动洗衣机从我们的服装中提取这种恶劣威胁。 当然,没有必要说明室内管道的清洁效果。

细菌自然发生是无关紧要的。 一旦在我们的环境中危险地普遍存在,资本主义在很大程度上解决了这一污染问题。

事实上,一旦你注意到自由市场的产品减少了细菌污染,你会注意到资本主义清洗我们生活的其他许多方式。

考虑一下你头顶的屋顶。 这看起来很平凡,但这真是一个奇迹。 我们的大多数祖先都生活在茅草屋顶下,这些屋顶里藏着老鼠,老鼠,鸟类,蜘蛛和昆虫。 这些生物的身体废物和尸体在下面的居住者身上下了雨。 而我们祖先脚下的地板也像肮脏的一样:这些是泥土散落的泥土。 (我们的“门槛”是对工业时代的回归,当时家庭在他们的小屋的入口处放置木块来装入打谷。)

实际上,只有工业资本主义才有可能为群众提供坚硬的屋顶和坚固的地板,这大大降低了制作这些奇迹的成本。

然而,今天资本主义不断被指控增加污染并威胁我们的环境。 这种指责是错误的。

确实,工厂,卡车和货船等都会排放污染物。 但资本主义使我们的环境受到更多污染是不正确的。 原因是工业污染物是生产过程的副产品,为我们提供抗生素和无数其他抗污染物。

我们最喜欢的抗污染物是汽车。 与前工业运输车辆不同,汽车不会在我们的街道和人行道上撒上唾沫,尿液和粪便。 当汽车死亡时,它们的尸体不会在公共场所腐烂,吸引害虫和苍蝇,然后将污物传播到我们的家园,学校和工作场所。

环保主义者将抗议我们庆祝汽车作为减少污染的设备。 然而,这场抗议活动源于环保主义者未能全面了解情况。 显然,仅仅看工业的缺点,全球资本主义使它看起来像是对人类的威胁。 但是当看到好处时,现代资本主义被揭示出不仅是物质丰富的源泉,而且是人类环境的清洁剂。

再考虑一下汽车。 当然,生产每一种产生工业废物。 当然,汽车的运营会排放温室气体 - 尽管由于消费者的需求,汽车的排放量已大大减少。

然而,对这些成本必须权衡汽车的巨大利益,其中许多有助于延长我们的预期寿命。 除了消除街道和人行道上有毒的动物污物之外,汽车还能让我们在病情严重或受伤时迅速赶到医院急诊室。 它还使消防员能够快速到达我们的家园 - 顺便说一下,因为它们采用阻燃工业材料制造,所以燃烧的可能性远远低于过去的房屋。

事实上,我们今天的生活污染程度较低,而且历史上任何时候都没那么危险。 我们有资本主义来感谢这一卓越成就。

在这个地球日,当你正在哀叹气候变化和物种灭绝时,请停下来反思你是多么幸运地拥有奢侈品来哀叹这些问题。 无论你认为这些环境问题多么严重,它们对我们的健康的严重性和危害性远远大于资本主义减少的大量污染物和危险。

Donald J. Boudreaux是乔治梅森大学Mercatus中心的经济学教授和高级研究员。 Veronique de Rugy是Mercatus中心的高级研究员。