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在地球日,让我们欣赏化石燃料

根据各种倡导者的说法,在地球日,“全世界都在举办各种活动,以提高人们对地球自然环境的认识和欣赏。”当我们观察本周日的年度环境事件时,可能是欣赏这一事实的好时机。美国人以化石燃料的形式直接从地球的“自然环境”中获取大部分丰富,负担得起的能源:煤,天然气和石油。

它主要是来自自然环境的能源,为我们的车辆和飞机提供燃料; 加热,冷却和照亮我们的家庭和企业; 为我们国家的工厂提供动力,并在此过程中显着提高我们的生活水平。 难道不应该成为“提高我们对地球自然环境的认识和欣赏”的一部分 - 以丰富,低成本的化石燃料的形式庆祝地球母亲丰富的自然资源吗?

附近的图表说明了地球的碳氢化合物能源宝藏对美国经济的重要性 - 在过去,今天和未来。 根据能源部的数据,从1949年到2050年的100多年间,化石燃料已经并将继续提供我们的绝大部分能源。 去年,化石燃料提供了80%的能源消耗,仅比25年前的20世纪90年代初期85%的化石燃料份额略低,而且远低于1949年的90.6%。

从现在起超过四分之一世纪,能源部预测化石燃料仍将是主要的能源,在2050年提供79%的能源需求。因此,尽管前奥巴马总统经常解雇石油和化石燃料作为“过去的能源”,政府的预测讲述了一个完全不同的基于碳氢化合物的能源未来的故事,其中化石燃料将作为为我们的车辆提供动力,为家庭供暖和照明的主要能源,并为不断增长的经济提供动力。

此外,奥巴马的能源政策侧重于迫使美国纳税人“投资”政治上青睐的“未来能源” - 太阳能和风能等可再生能源 - 而不是扩大石油,天然气和煤炭的生产。 但同样,政府数据却讲述了一个截然不同的故事。 即使在纳税人对可再生能源的补贴数十亿美元之后,去年所有可再生能源(包括水力发电,生物质能,太阳能和风能)的供应量仅占美国能源的11.4%,仅略高于可再生能源提供的9.3%的份额。在大约70年前的1949年 - 对于政治上受欢迎但非常昂贵的可再生能源而言,这并没有取得很大进展。

在太阳能和风能方面,这两种能源合并在2017年仅占美国能源的3.2% - 几乎不显着,尤其是风力贡献低于0.8%,或仅略高于整体能量的舍入误差图片。 即使在2050年,所有可再生能源一起只能提供我们国家能源的14.9% - 并不比1949年可再生能源9.3%的能源高得多!

为了进一步了解地球在2018年地球日的自然环境,我们应该庆祝水力压裂和水平钻井的革命性开采技术,这些技术使我们能够利用以前难以接近的海洋中的自然能源宝藏,这些宝藏被困在以下几英里的致密页岩岩层中。地球表面。 重要的一点是,这些页岩资源已成为地球“自然环境”的一部分已有数十万年,但在过去十年中只是成为可用的自然资源,因为人力资源丰富导致了钻井和开采的突破技术。

因此,对地球自然环境的充分认识和欣赏真正有意义,因为人们更加了解人类的智慧和人类的聪明才智,将沙子等自然资源转化为计算机芯片,以及被困在地下数英里的页岩层中的石油和天然气,成为有用的能源产品。

大自然为我们提供了丰富的自然资源,但没有任何“指导手册”告诉我们如何将这些资源加工成可用的产品,改善我们的生活,提高我们的生活水平。 在2018年的地球日,当我们庆祝包括化石燃料在内的地球自然环境时,我们不要忘记庆祝我们极具价值的人才资源,包括独创性,创造力,“petropreneurship”和想象力。

这是人力资源在自然环境中的应用,将页岩碳氢化合物等无法利用的自然资源转化为能源宝藏,为未来几代人的经济提供动力。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。