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太空初创公司看到奥巴马美国宇航局大修的美元迹象



谢尔比在宣布该提案后说:“我们不能继续扼杀火箭爱好者和所谓的'商业'提供者的梦想,他们声称美国人类太空飞行的未来可以比星座更快,更便宜。”

但是,太空企业家将新战略视为新兴商业产业的金矿。 奥巴马的预算将为私人企业投入数十亿美元用于太空旅行。

由富有的技术创新者领导的初创公司,包括亚马逊首席执行官杰夫贝索斯微软联合创始人保罗艾伦贝宝联合创始人埃隆马斯克 ,正试图成为政府运营的太空项目的可行替代品。 他们的目标是发展太空旅游(想想月球上的酒店)和月球之外的旅行(想想小行星或火星)。 从私营部门的角度来看,美国宇航局在首次登月以来的几十年里已经失去了光彩。

“我们过去40年来一直在做的只是维护,”斯迈尔斯说。 “我们需要做的是更多的创新。我们的人类太空飞行能力只包含一个平台的想法有点令人失望。”

2004年,第一个与太空相关的奖项,即安萨里X奖 ,给了由Burt Rutan经营并由艾伦资助的公司Scaled Composites 1000万美元,用于在两周内两次将三人带到地球表面100公里处。

甚至谷歌也参与了游戏,赞助了 。 该奖项将为第一个私人资助的团队提供2000万美元,该团队将机器人送到月球,登陆,并将照片和数据传回地球。

“美国政府不会建造你的电脑,也不会乘坐美国政府拥有和经营的航空公司,”X Prize Foundation首席执行官彼得·戴蒙德斯 “私营企业经常采用政府开创的技术,将其转变为廉价,可靠和强大的产业。这种情况发生在航空,航空邮件,计算机和互联网上。现在是时候发生在太空了。”

奥巴马提出将控制权交给私营部门的提议在某些角落被视为缺乏方向。 一些立法者担心私营公司不会采取必要的安全预防措施。 其他人担心失去美国宇航局的工作和合同。

X Prize认为,对需要他们经验的私营公司的宇航员和NASA工程师有很多需求。 这个羽翼未丰的行业正在加利福尼亚州,新墨西哥州,俄克拉荷马州,佛罗里达州和弗吉尼亚州扎根。 斯蒂默斯强调,初创企业的重点是安全。 他表示,与政府不同,太空中的致命事故将使一家私营公司破产。

斯蒂默斯表示,X Prize正在寻求政策支持,以便将太空计划商业化,而不是联邦资金来支持奖项竞赛。 它希望继续与NASA密切合作,为政府制定奖项计划。

K&L Gates还为商业太空飞行联合会提供游说,该联合会代表维珍银河 (由理查德布兰森爵士经营)和加利福尼亚的莫哈韦航天港等公司。