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支持气候法案可能会磨损

一个环保组织正在对通过众议院发出的气候变化立法进行新的攻击,并在参议院面临着不确定的未来,这增加了围绕它的微妙的支持联盟可能会磨损的前景。

环境工作组(EWG)周一发布了一份报告,该报告严厉批评一项规定,允许污染者向农民和牧场主支付使用旨在减少二氧化碳的保护措施。 该集团表示,碳补偿计划的结构是一个重大的漏洞,将推迟有意义的减排。
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上个月通过的众议院法案旨在到2020年将温室气体减少17%,到2050年减少80%。电厂和其他温室气体排放者无法达到烟囱减排目标,可以投资于会吸收大气中的二氧化碳,例如植树。

抵消可以在公开市场上出售给公用事业和其他污染行业,并为农民提供潜在的新的和有利可图的商品市场。

在农民和牧场主为过去的做法提供信贷的保证下,农场团体在投票前几周积极游说。 早在2001年开始的计划就有资格作为该法案的补偿。 没有这些改变,该法案不太可能在众议院投票中存活下来,但对农村成员的让步让一些环保组织感到担忧。

“允许污染者对农民和牧场主已经开展的工作给予信任的影响可能会严重阻碍我们在减缓气候变化方面的进展,”EWG在报告中指出。 据该集团称,有足够的潜在补偿可让67家燃煤电厂继续运营。

可以作为抵消资格的农场实践包括免耕农业和向生猪废弃泻湖添加甲烷消化池。 EWG的估计假设这些做法被批准为抵消,这在立法中并不确定。

美国农业部(USDA)必须证明该法案下的抵消额。 最初,这种权力是由环境保护局(EPA)提出的,但农业州立法者坚持要求美国农业部授予最终权力。

EWG还批评该法案没有提供更多保证,即有资格作为抵消的保护措施将是永久性的而非暂时性的。

监管机构向美国农业部的转移也使其他环保组织感到不安,因为该组织认为该部门对拟议的项目不太关注。

绿色团体同样对美国环保署为评估玉米乙醇的温室气体排放而做出的努力感到愤怒 - 这也是农场大厅的又一次胜利。
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尽管有这些变化,自然资源保护委员会和塞拉俱乐部等团体仍然支持众议院法案,但表示他们将努力解决参议院的缺陷。 环保社区的其他人,如绿色和平组织和地球之友,反对该法案,因为他们表示,它在应对气候变化方面没有足够的积极性,并且给污染者带来了太大的影响。

与此同时,随着法案的推进,农业参议员已经承诺增加对农民的补给和赠品。 参议院的性质给参议员提供了比众议院同行更多的权力,这可能意味着环保组织将很难按下他们所说的法案所要求的修正案。

EWG报告发布之际,参议院环境和公共工程委员会准备在周二的听证会上审查抵消问题。 委员会主席 (D-Calif。)上周表示,她的专家组在8月休会之前不会发布法案 - 游说者延迟表示难以就参议院有争议的问题达成共识。