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特朗普官员在法庭上捍卫医疗补助计划的工作要求

星期四,联邦法庭开展了关于医疗补助工作要求的辩论,因为特朗普政府为反对者辩护,这些反对者称这些措施旨在防止穷人参与医疗保健计划。

哥伦比亚特区地区法院法官詹姆斯博阿斯伯格在两个单独的案件中听取了口头辩论,质疑政府批准肯塔基州和阿肯色州的计划,要求人们每月工作80小时或志愿服务以保持他们的保险。

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卫生和人类服务部(HHS)要求Boasberg驳回诉讼,认为新的工作规则通过帮助他们找到工作来改善参与者的生活和健康。

但博阿斯伯格有时似乎对政府的论点持怀疑态度,即政府的政策符合医疗补助计划为低收入居民提供医疗服务的目标。

“这些要求旨在让人们的生活更美好,”在两个案件中代表HHS的司法部律师James Burnham说。

“这不是医疗补助的目的,”博阿斯伯格回应道。

他之前阻止肯塔基州实施类似规则。

医疗补助工作要求是政府医疗保健议程的首要任务。 根据2010年“平价医疗法案”,各州可以选择将医疗补助计划扩展到以前没有资格参加该计划的无子女低收入成年人。

特朗普政府辩称,“健全”的成年人应该工作,医疗补助应该留给孩子,怀孕的人,残疾的成年人和极低收入的居民。

工作要求的反对者表示,新规则对改善公共健康没有任何作用,而是旨在让人们退出计划。

“这里发生的事情是国会改变医疗补助的分歧,”原告的律师Ian Gershengorn说道,他是代表根据要求失去医疗补助计划的人的法律团队的一员。

他补充说:“对此存在敌意”并且有一种观点认为“有些人不值得”。

自去年夏天阿肯色州的工作要求生效以来,已有18,000人在该州的医疗补助计划中倒闭。 今年只有不到2000人重新申请保险。

Burnham认为尚不清楚为什么这些人离开了这个项目 - 这就是为什么它应该被允许继续到2021年的预定到期。

“说他们'丢失'报道是不公平的。 我们不知道发生了什么,“伯纳姆说。

这些计划得到了政府根据联邦法律的规定批准,该法律允许各州试验医疗补助计划的变化,以寻找改善健康结果的方法。

Burnham说,在2021年之前阻止工作要求计划可能“破坏阿肯色州计划的实验价值”,花费国家资金并使已经遵守要求的人感到困惑。

当博阿斯伯格阻止肯塔基州的工作要求生效时,他裁定政府没有充分考虑是否会导致人们失去保险。 州官员估计,根据政府的首选方法,可以从肯塔基州医疗补助计划中移除95,000人。

在接受更多公众意见后,政府在11月重新批准了肯塔基州的计划,以表明它正在考虑反馈。 如果Boasberg不阻止他们,这些要求将于4月1日生效。

法官表示,他的目标是在3月底之前同时对这两起案件进行裁决。

如果在法庭上阻止工作要求,肯塔基州州长Matt Bevin(R)已威胁要彻底结束医疗补助计划的扩张。 尽管联邦政府收取了该州90%以上的费用,但该州认为,它无法承担原本可以工作的成年人。

伯纳姆说,肯塔基州的要求是为了测试改革是否可以“使医疗补助更具可持续性”而不伤害人们。

“完全不知道效果会是什么,”伯纳姆说。 “实验的目的是弄清楚对医疗补助人口的影响。”

然而,Gershengorn在口头辩论后告诉记者,阿肯色州的入学率下降对肯塔基州政府起作用。

“秘书无法避免面对成千上万人正在失去医疗补助计划的事实,”他说,指的是卫生与公共服务部部长亚历克斯阿扎尔。 “所以它对肯塔基大学的分析影响非常大。”