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奥巴马将就军事自杀事件发去慰问信

白宫周三表示,奥巴马总统将开始向在部署时自杀的服务人员的家属发去慰问信,这是对长期但不成文的政府政策的逆转。

在白宫发布的一份声明中,奥巴马表示,他“决定取消长期以来的政策,即不向在部署到战斗区时自杀的服务人员家属发送哀悼信。”

总统称这个问题“情绪化,痛苦和复杂”,并表示他的决定并非“轻率”,而是“在对前政策进行了艰难而详尽的审查之后”。

“他们没有死,因为他们很弱。他们没有得到他们需要帮助的事实必须改变,”总统说。

政策逆转是在几个军人家庭情绪游说之后,由政府进行了长达数月的审查之后。

5月,参议院军人家庭核心小组的领导人 (D-Calif。)和 (RN.C.),率先总统,敦促他做出改变。

信中说:“一项政策拒绝向因自杀而死亡的服务人员的家属发去慰问信只会加剧这种耻辱感,因为他的生命对他或她的死亡的不幸性质的贡献蒙上了阴影。” “此外,它进一步疏远了那些已经在努力应对亲人死亡的家庭。美国向这些家庭传递这样的信息是不可接受的,不管怎样,他们所爱的人的牺牲都不那么重要了。”

在众议院,国会心理健康核心小组联合主席Grace Napolitano(加利福尼亚州)与众议员丹·伯顿(R-Ind。)一起率先解决了这个问题。 两人于去年就此问题提出了一项决议,并敦促国防部长罗伯特盖茨在2010年4月的改变这项政策

自从阿富汗和伊拉克的战斗行动开始以来,士兵和海军陆战队员的自杀率一直在稳步攀升,现在超过每10万人中大约20起自杀的平民率。

该决定立即得到精神健康倡导者的赞扬。

“这是一个重要的步骤,可以帮助消除与自杀相关的耻辱,并为家庭提供宝贵的情感支持,”美国心理健康总裁兼首席执行官大卫Shern在一份声明中说。

精神健康美国的董事会去年通过了一项决议,敦促改变。 该决议称,“总统缺乏承认和哀悼可能使这些家庭陷入情绪化的真空状态,并感到某种程度上他们的牺牲可能不会像在军队中牺牲的其他人一样大。”

下午12:48更新