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有影响力的顾问在股东投票中使美国公司蒙羞

周一公布的一份报告指出,在华盛顿对公司政策指导给予重视的公众咨询公司并未给予公司足够的时间来回应反对管理层计划的投票建议。

根据这项由非营利性美国资本形成委员会委托进行的研究,投资者通常遵循公司关于从高管薪酬到环境问题的建议并不总是在投票前仔细分析。 该集团的顾问从外部捐款中获得大部分资金,其中包括前民主党众议院议员Max Baucus和Joe Lieberman,前国务卿George Shultz以及安永会计师事务所首席执行官Mark Weinberger。

“我们目前的代理投票系统存在重大失误,对美国上市公司和散户投资者造成严重影响,他们是股票的受益所有人,”作者Frank Placenti表示,他是Squire Patton律师事务所治理实践的负责人博格斯在电子邮件声明中说。 调查结果为证券交易委员会将在11月份的股东代理投票圆桌会议上审议的主题提供了一个窗口。

企业评论家指责玻璃刘易斯​​和机构股东服务公司这两家大公司的监管很少,并不能总是为他们如何就股东投票提出建议提供足够的理由。 这些投票通常每年举行一次,旨在为公司的最终所有者提供定期投入管理。

鉴于ISS和Glass Lewis的重要性,投资者有时会投票支持两家公司所倡导的任何立场,这种做法被称为“机器人投票”。 在2017年代理季节,该研究发现,在ISS的一项不利推荐之后的三天内,投票总票数的19.3%发生在2016年的15.3%之上。

这些公司的报告也很少有人注意到,这使受影响的上市公司难以迅速向投资者提出异议。 该委员会的调查显示,近37%的受访者表示他们没有机会回应国际空间站的不利推荐,而84%的受访者表示他们没有收到Glass Lewis即将发布的关键报告的预先通知。

报告指出,“接受国际空间站通知的公司中有近85%表示他们收到的回复时间不到72小时”。

在2016年,2017年和2018年的部分季节中,报告还发现94家公司突出了ISS或Glass Lewis投票建议中的139个错误,其中49个被认为是“严重争议”。

例如,2017年5月,埃克森美孚公司对国际空间站和玻璃刘易斯​​的建议提出异议,即投资者支持一项提案,要求就气候变化如何影响石油公司的业务提出报告。 这家总部位于德克萨斯州欧文的公司表示,这两家公司“未能承认该公司已在其2014年和2016年的披露中解决了2摄氏度的温度变化情况”。

“埃克森美孚已经考虑了这种2摄氏度情景对'对公司产品的需求'的影响,得出的结论是,即使在这种情况下,世界将继续需要大量的碳氢化合物,而埃克森美孚在这些方面的竞争非常激烈, “该公司在文件中写道。

国际空间站抨击该报告具有误导性,并由“一个企业游说团体和主要街道投资者联盟的关键支持者编制,该团体正在竞选阻碍股东权利。”

“机构投资者不是报告中所建议的机器人。 国际空间站的管理解决方案负责人Lorraine Kelly在一份声明中表示,国际空间站的客户是复杂的机构投资者,他们对计划受益人负有信托义务。尽管本文中存在误导性的断言,但ISS拥有强大的事实核查协议和一个冗长的准确记录,“

该报告研究了一个相对较小的数据集 - 只有35家公司,主要是市值超过20亿美元 - 而Placenti承认从结果中得不到“统计上显着的结论”。