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顶级退伍军人事务官员回应AOC声称VA没有足够的资金

退伍军人事务部负责人理查德·斯通(Richard Stone)在众议员陷入 。

斯通在星期一的退伍军人事务委员会听证会上询问退伍军人自杀的趋势,特别是解决了最近退伍军人在VA财产上自杀的问题。

“我想我和你在这里度过了最后几个小时,你明白,我很清楚我的答案。这不是一个经济问题,”斯通说。 “这是我们生活的社会问题。这是关于我们每个人作为一个社会彼此之间的人际关系。

“我可以雇佣另外2万名心理健康服务提供者,我可以对你说的是危机中的人会得到很好的照顾。他们会在今天的同一天进来或被人看到,”斯通说。 “我可以雇用额外的人来冒险,但这是向左移动,朝着我们需要降低风险的事实发展。这可以追溯到你的同事早些时候关于整体健康的评论,并确定我们与人类有什么联系对于其他人类而言,作为一个社会寻求稳定,这与那些在30年,40年和50年前回家的退伍军人大不相同。“

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在听证会期间,VA官员注意到20多名退伍军人每天自杀的情况如何,其中只有一小部分人通过VA接受治疗,大多数人从未获得他们可用的资源。

据 ,听证会是在克利夫兰VA医疗中心经验丰富的自杀后数小时进行的。

听证会结束后,斯通告诉华盛顿审查员 ,退伍军人自杀问题是一个多方面的问题,单靠金钱是无法解决的。

“十年前我们有40亿美元的心理健康预算,今天我有88亿美元的心理健康预算,”他说。 “这些年来,我的心理健康服务提供者数量增加了一倍,但我们并未改变自杀率。我所说的不仅仅是增加人员。当然,我们总能增加更多人员,我们可以从一到两天的精神健康等待时间。“

当另一位记者问到弗吉尼亚州现在需要什么,而不是说钱,斯通表示,官僚机构在某些问题上需要更清晰,更快速。

“第一,我们需要明确未激活的卫兵和预备役人员:他们是退伍军人还是退伍军人?他们应该被允许进入吗?” 他说。 “我们的选择是,我们在这里。我们有一个既定的系统。这些人都是穿着制服的人。他们刚刚没有被激活的事实不应该阻止他们进入。”

斯通表示,建造新的进气中心需要很长时间,因为在施工开始前需要四到七年的时间才能获得批准:“我们需要更加灵活。”

斯通的评论与纽约民主党人奥卡西奥 - 科尔特斯坚持认为弗吉尼亚州没有得到充分的资金支持形成鲜明对比,至少在防止退伍军人自杀方面。

VA的预算超过2000亿美元。 该部门 2020财年总计2202亿美元,比上一财年增加9.6%。