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诉讼声称福音派教会隐藏了滥用权利要求

W ASHINGTON(美联社) - 三名女性原告声称一个福音派教会团体掩盖了对儿童性虐待的指控,未能向警方报告指控,并阻止其成员与执法部门合作,根据周三提起的诉讼。

这起诉讼是在马里兰州法院对Sovereign Grace Ministries提起的,Sovereign Grace Ministries是一个拥有80多个教会的30岁教堂。 它的大部分教堂都在美国,但也在其他国家种植了教堂。 所谓的虐待发生在20世纪80年代和90年代的马里兰州和弗吉尼亚州北部。

原告指控一项跨越二十多年的阴谋,以掩盖教会成员所犯下的性虐待行为。 他们指责教会代表允许涉嫌恋童癖者与儿童互动,向他们提供免费法律咨询,以避免起诉,并迫使受害者与猥亵他们的人会面并“原谅”他们。

该诉讼称,“事实表明,教会更关心的是保护其财务和机构地位,而不是保护儿童及其最脆弱的成员。”

该教会在周三晚些时候的一份声明中说,它没有得到诉讼,也无法评论这些指控。 但它表示,它认为虐待儿童是“应受谴责和犯罪的”。

声明说,“主权恩典部门认真对待圣经的命令,以追求所有人的保护和福祉,特别是其中最脆弱的小孩子。”

该诉讼被指控为六名牧师和教会官员的被告,他们对这些指控提出警告,但未能采取行动或积极掩盖他们。 一位官员说,他没有看到这起诉讼,其他被告或者没有立即回复电话留言,或者似乎没有公开列出的电话号码。

“每当主权恩典事工的牧师选择通过利用他的职位使恋童癖者避免适当的刑事司法来首先将他的教会的声誉放在一边时,那个牧师就会危及所有孩子的安全和幸福,”一位母亲周三表示,原告人都是用假名在投诉中确定的。

美联社一般不会识别性虐待的可能受害者,也不会指定母亲以避免识别她的女儿。

该诉讼与牧师性虐待的指控以及由此导致的掩盖在过去十年中震撼罗马天主教会的行为相似。 但是,虽然这个丑闻集中在牧师的性虐待上,但在这种情况下的指控涉及教会成员而不是神职人员的骚扰。

Sovereign Grace Ministries于1982年在其位于马里兰州盖瑟斯堡的母教堂长大。它今年将其总​​部迁至肯塔基州路易斯维尔,并在那里种植了一座新教堂。 近年来,该组织一直在努力工作,领导力量落后,对其纪律方法的批评,尤其是教会对罪恶,纪律和忏悔的强调。 该诉讼挑选了教会的“家庭小组”结构,在这种结构中,为儿童提供日托服务,以便他们的父母可以参加服务,因为培养了一个监督不力的环境,使虐待发生。

虽然该诉讼特别针对马里兰州和弗吉尼亚州北部的涉嫌虐待事件,但教堂在其他场合也面临着处理性虐待索赔的问题,代表这三名原告的律师Susan Burke表示还有其他据称受害者准备加入在这种情况下。 一个非盈利的路德调解组织4月份对该教会进行了9个月的研究报告发现,虽然教会领导人对性虐待指控表示“关心和关注”,但受访的一些人认为这些说法是不负责任地处理的,并留有“失望和痛苦。”

该诉讼的中心是对三名女性原告的指控。

三名原告之一,弗吉尼亚州的一名高中生,声称她在3岁时遭到性侵犯,并且虐待她的男孩的母亲透露了对教堂的骚扰。 但是,教会官员不鼓励她的家人向警方报告这些指控,而是反复采访被指控的施虐者,并与他和他的母亲一起确定如何最好地防止对虐待的任何起诉和宣传。

该诉讼声称,第二名原告是马里兰州的一名大学生,被一名教会成员作为一名蹒跚学步的孩子受到性虐待。 据诉讼称,一名牧师在打电话给警察后责骂了她的父母,然后向被告告知他已被报案。 她的父母被指示带她与被指控的虐待者会面,这样他们就可以“和解”,但是在与他一起被带到同一个房间后,她“明显害怕并爬到椅子底下”,诉讼说。

第三名原告称,她的养父,教会成员,对她的姐姐进行了三年半的性虐待。 她说,教会警告她的母亲不要起诉,然后将家人踢出教堂,并否认孩子减少上学的学费。 该诉讼称,这名男子最终被起诉和监禁。

这起诉讼在马里兰州蒙哥马利县提起,包括故意造成情绪困扰,疏忽和阴谋等的指控。 它说,还有其他受害者,包括男性和女性,他们提出了指控,但尚未确定为原告。

“我们认为此案是让SGM对其不当行为负责的一个重要步骤,”代表三名原告的律师伯克说,他也代表那些称自己被强奸的女性服务人员起诉军方。 “任何机构都不能将自己的财务问题置于弱势儿童的需求之上。”

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在http://www.twitter.com/etuckerAP上关注Eric Tucker

线上:

Sovereign Grace Ministries:http://www.sovereigngraceministries.org/