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最高法院驳回“抽象”软件专利

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院周四抛出了一家澳大利亚公司的商业软件专利,该决定澄清了授予专利的标准,但没有一些公司所希望的那么多。

在科技公司密切关注的情况下,法官一致裁定政府不应该在20世纪90年代向爱丽丝公司发布专利,因为该公司只是采用了一个已经存在多年的抽象概念并将其编程为通过计算机运行。

该决定明确指出,要获得专利,公司的想法必须实际上改善计算机的运行方式或进行其他技术进步。 它还可以帮助技术公司更好地防范所谓的专利巨魔 - 那些购买专利并迫使企业支付许可费或面临代价高昂的诉讼的公司。

有争议的软件允许中立的第三方确保金融交易的所有各方都履行其义务。 总部位于纽约的CLS Bank International声称该专利无效。

“我们得出的结论是,该方法声称只需要通用的计算机实现,未能将该抽象概念转变为符合专利条件的发明,”法官克拉伦斯托马斯在为法院撰写时表示。

包括谷歌和Facebook在内的数十家科技公司提交了该案的法庭简报的朋友,要求高等法院限制软件专利的自由流动,他们认为这些专利往往过于含糊,可能阻碍其他公司的创新。 但其他公司,如IBM,警告说,太多的新限制可能会使数千项现有专利无效,并阻碍公司投资研发。

该国首都的专利律师John L. Cuddihy表示,法院的判决提供了“清晰和有用的指南”,但“明智地试图不要过度指定确定基于计算机的专利资格的标准。”

他说,这项裁决使得反对专利巨魔诉讼的公司更容易争辩说,首先不应该批准脆弱的专利。

但西雅图专利律师Jennifer Spaith表示,法院可以就如何将专利标准应用于最新创新提供更多指导,例如可穿戴技术,云计算和改变人们沟通和工作方式的社交媒体。

“最高法院没有提供确定这些其他无形领域可专利主题的工具,因此专利权人将继续在这些空间中对抗不确定性,”Spaith说。

专利给予发明者法律保护,以防止他人制造,使用或销售新颖的装置,工艺或应用。 最高法院过去曾裁定抽象思想,自然现象和自然法则不能申请专利。

美国联邦巡回上诉法院裁定爱丽丝公司的专利无效,但10名法官小组中只有5名可以同意原因。

奥巴马政府曾敦促法院宣布爱丽丝专利无效,并要求法官提供更清晰的帮助下级法院判决什么是有效的,哪些是无效的。 政府表示应考虑几个因素,包括软件是否改善了计算机的功能或使用计算机来改进其他技术流程的工作方式。

案件是Alice Corp.诉CLS Bank International,13-298。

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