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商业圆桌会议警告特朗普,关税威胁是“灾难的秘诀”

确实认为,首席执行官对美国经济的信心在2018年创下历史新高,但那是在此之前。

在特朗普总统以国家安全理由对钢铁和铝进口征收严厉关税之前,在贸易伙伴威胁要进行报复之前,白宫摆脱了国会共和党人的担忧,之前竞选保护主义贸易政策的人士普遍暗示他可能也提高其他进口税。

“我们对政府的贸易信息很明确,”商业圆桌会议首席执行官约什博尔滕周二告诉记者。 “对美国贸易政策的重要因素的失误将破坏经济进步 - 以及迄今为止从税收改革和监管救济中实现的巨大经济进步 - 甚至可能逆转它。”

这些担忧抑制了代表最大的200家美国公司的Business Roundtable成员的首席执行官在2月7日至2月26日的季度调查中表达的热情,其结果于周二公布。 在国会批准将最高企业税率从35%降至21%并创建一个海外收入在对现有资产进行一次性评估后不征税的地域体系后几周就收集了他们的回复。

该调查问卷用于衡量招聘,资本投资和销售计划,为总部位于华盛顿的企业首席执行官经济展望指数提供支持,该指数在2018年的前三个月增至118.6,为2002年以来的最高水平。指数读数范围从 - 50至150,任何读数低于50表明经济正在收缩。 销售,资本支出和招聘的子指数分别攀升至141.9,115.4和98.5。

这些数据显示,公司正在对减税和放宽银行对互联网服务提供商的联邦法规做出回应,而特朗普认为这对提振经济增长是必要的,但他们并没有提供对关税影响的深入了解。 虽然总统已经豁免加拿大和墨西哥履行职责 - 等待重新谈判北美自由贸易协定 - 并表示他也可能排除其他盟友,但经济学家警告称,他的行动很容易损害企业推动投资所需的信心。

美国贸易伙伴威胁要以自己更高的关税回应美国的关税,刺激特朗普建议他以实物报复,例如对欧洲汽车征税。

“可预测性和一致性对我们所有的首席执行官的计划都至关重要,”曾担任前总统乔治·W·布什总参谋长的圆桌会议的博尔滕说。 这也是特朗普放弃其前任巴拉克•奥巴马(Barack Obama)规定的法规非常重要的原因之一,他说:“高管现在觉得没有一些傻瓜在等待新的监管障碍。”


然而,特朗普的贸易政策可能会颠覆这种观点。 除了金属关税外,政府的贸易主管正在审查中国是否侵犯了美国的知识产权,他的调查结果可能会对世界第二大经济体产生报复性关税。 北美自由贸易协定的命运在很大程度上依赖于零售商,这也是不确定的,特朗普经常对该条约表示不满。

Bolten指出,商业圆桌会议首席执行官占美国股票市场总价值的近30%,他们特别关注北美自由贸易协定谈判的方向。

他们“强烈反对谈判的任何方向,可能导致美国退出北美自由贸易协定,这对加拿大人和墨西哥人来说不是一场灾难,而是美国企业和出口商,”博尔滕说。 “我们在整个贸易方面都非常投入,我们希望政府能够倾听。”

虽然特朗普正确地指出了围绕贸易的一些重大问题,但解决这些问题的最佳方法是“与盟友进行战略性思考,确保我们做正确的事情而不做这些一次性的事情,这往往会适得其反“商业圆桌会议主席杰米戴蒙说,他也是美国最大的银行摩根大通的首席执行官。

总统和他的一些顾问坚持认为,保护主义行动对于缩小去年增长到5684亿美元的贸易失衡是必要的,而经济学家警告说,国际商业不是零和等式,特别是消费者支持超过一半的20万亿美元的美国经济。

博尔滕说:“如果企业不能依靠政府来发挥美国在维持开放贸易环境中所扮演的通常角色,”这是一个主要的逆风。 “威胁要在全世界范围内提高我们的关税,以匹配世界其他地方更高的关税,这是灾难和级联贸易战的一个因素。”