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从专利改革中真正期待什么

正义约瑟夫故事在1841年说,专利案件比任何其他类型的“法律形而上学”更接近,他本可以为任何时代的沮丧的法学家或专利文员说话。 当两方声称创造的差异狭隘或细微差别到无法区分时会发生什么?

在数字技术时代,这种困境尤为突出。 毕竟,可以测量和感受物理事物的专利。 但是,软件世界又如何呢?创新是多么微妙和概念化? 谷歌和甲骨文对专利号7,426,720,“通过主运行时系统进程的内存空间克隆动态预加载类的系统和方法”的斗争怎么样? 在一个产品分层建造的领域,每个连续的创新代表一个小的,有时难以察觉的代码转换,在旧的和新的之间画一条线看起来像一个计算可以在微芯片上跳舞的天使数量的练习。

然而国会似乎有兴趣尝试。 专利改革是留下任何两党协议的少数问题之一,如果国会接受,它将不得不解决昨天的法律架构不适合当今数字世界的方式。

如果国会听取了编写代码的人的意见,它可能会完全取消软件专利。 许多工程师的观点可以由美国程序员和id软件创始人约翰卡马克总结:“我可以提出一个问题的想法,开始用手头的工具从逻辑上解决它,并结束一个程序,不能合法使用,因为其他人在几年前采取了相同的逻辑步骤并申请了专利,这是非常可怕的。“

另一位编码员在Y Combinator的论坛上写道:“我无法忍受这样的想法,即我可能会在我的电脑上工作,使用代码,并独立开发一些东西,这些东西后来导致我被起诉。 废除所有软件专利。“一位不同的编码人员这样说道:”围绕专利进行编码就像在雷区蒙上眼睛一样。“

对于雇用这种程序员的公司来说,专利成本是巨大的:2011年,Apple和Google在专利诉讼和购买方面的投入比研发更多。 因此,毫无疑问,苹果首席执行官蒂姆库克将专利态势描述为“令人抓狂”和“时间糟糕”。但与此同时,他的公司积累了一系列专利,允许其起诉其竞争对手。

库克肯定会把这个武器库描绘成一个防御性武器 - 但是其他所有技术CEO都会说同样的话,我们都知道军备竞赛会引发破坏性的战争,无论将军的意图如何。 事实上,我们可以量化破坏:波士顿大学的一项研究发现,从1984年到2009年,专利诉讼的成本超过了经济利益,加起来高达1.49万亿美元。

请记住,我们的宪法建立了一个专利制度来实现一个特定的目标:“促进科学进步和有用的艺术。”这是有道理的:如果他们肯定会被抄袭者扯掉,很少有人会花时间和金钱去创新。 。 但是,当我们的专利制度将一万亿美元从科学进步转移到律师事务所的进步时,它可能会变得弄巧成拙。

当然,我们几乎不能指望国会做任何像废除软件专利这样的乌托邦式的事情。 但可能采取更有限的行动。 寻找针对“专利巨魔”的立法,这些公司囤积专利并批量提起可疑诉讼,所有这些都没有开发任何新产品。

接受专利巨魔具有政治意义 - 而不仅仅是因为它们是专利制度更广泛问题的一个简单的替罪羊。 更重要的是,专利改革是一个可靠的政治转折。 它在关于创新的演讲中非常有用。 这是对这个长期政治问题的回答:“那么,你实际上要对经济做些什么呢?”

但正如我们应该对国会的目标一样切合实际,我们也应该对(有限的)专利改革的经济影响持现实态度。 任何期待专利改革释放受到抑制的创新浪潮的人都应该关注历史。 我们最着名的创新者的故事也是他们诉讼的故事:从Eli Whitney到Wright兄弟和Samuel Morse的发明者都在与专利法,版权和模仿者斗争。

这告诉我们什么? 专利态势一直是令人抓狂的时候。 无论如何,这种创新已经发生。 并且我们可以期待改革能够帮助实现利润 - 而不会想象在总统签署该法案的那一刻,第五维iPhone-Google Glass-Oculus Rift混合动力车将会出现。