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专利改革回到了问题上 - 但它应该是什么?

争取专利改革的斗争已经像一个耐力的常年回归了。 正如季节往往每年都有一些相似之处,对专利的斗争也是如此。 对于初学者来说,考虑其中一个关键的法案,共和党众议员鲍勃古德拉特的“创新法案”,这是同一法案的副本,未能在2013年的大会上通过。 国会对该法案的分歧实际上是相同的:它可能会通过众议院并在参议院停滞不前,在参议院,某些参议院民主党人对他们认为拟议立法中过于激进的条款提出异议。

这是Goodlatte在该法案重新发布的一份声明中说:“近年来,我们看到专利巨魔对弱专利或授予不当专利的使用呈指数增长,以便针对美国企业提起多项专利侵权诉讼,希望获得快速发薪日......由于我们现行的专利法被威胁到美国创新生存的方式滥用,国会必须采取行动遏制滥用专利诉讼。“

它必须行动吗? 仔细查看数据表明它可能不需要。 根据向公司和律师事务所提供数据和分析系统的Lex Machina的数据, 专利案件总数 ,从2013年的6,083件增加到2014年的5,010件。虽然5,000件案件并不是微不足道的,但事实却是如此。总案件减少可能是反对侵略性专利改革的关键论点。

可能导致下降的原因是什么? 一方面,最高法院和联邦巡回法院在2014年都对专利法提供了更明确的指示,包括一些与Goodlatte法案旨在解决的问题直接对话的案例。 在一个关键案例中, Alice Corp.诉CLS Bank International ,法院认为将抽象概念应用于计算机并不足以将这些想法转化为可获得专利的发明。 根据斯坦福大学法律教授,改革倡导者马克莱姆利教授的说法,爱丽丝的决定和其他法庭诉讼可能已经消除了国会准备做的大部分事情的必要性。 莱姆利教授指出,“推动诉讼增长的许多商业模式都涉及起诉这个行业中的每个人这个非常广泛的一般性专利,其吸引力不如以前那么大。”

他的观点可能会得到创新者本身的支持。 在去年由大西洋进行的硅谷内幕人士调查中,专利改革被认为是“美国创新的最大障碍”之一 - 但在50名专家小组成员中仅占8%。 移民政策和教育都遥遥领先,分别为16%和14%。 当然,这并没有阻止包括苹果,微软,Adobe和甲骨文在内的大型科技公司提倡最强有力的知识产权保护。 但这是可以预料的:即使案件出现问题并且法律正朝着正确的方向发展,每年仍有5,000起诉讼仍然代表着最大公司的实际成本,而且每一次新的专利攻击都会给他们的底线带来风险巨魔。

但要关注另一组技术专家,美国初创公司和职业发明家联盟(USIJ),其成员包括医疗初创企业,孵化器和一些小型科技公司。 上周,USIJ强烈反对Goodlatte的法案,他们警告称,“这将导致许多风险资本家避免投资于越来越依赖其专利组合的创新创业公司”,因为法案中的条款要求公司与失去一项专利侵权诉讼,以帮助支付法律费用。 对于他们来说,根据他们送给Goodlatte和House领导的一封信,这是由Politico获得的,专利改革的可能性是“大型,根深蒂固的公司”的胜利,而牺牲了风险投资支持的初创企业。

对于寻求处于“创新”右侧的立法者来说,这是一个窘境:像苹果这样的公司和一群希望资助下一个苹果的风险投资家之间的日常生活很少见。 但这本身可能是支持等待专利改革的论据,至少在有更多数据表明司法行动是否对整个系统产生了有意义的影响之前。

这是硅谷类型可能已经提出的一个论点 - 没有完全了解它。 再次考虑大西洋对硅谷内部人士的民意调查。 这些新经济巨头认为这是美国创新的头号障碍是什么? 政府监管和官僚制。