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参议院支持法案以改善兽医的医疗保健

W ASHINGTON(美联社) - 参议院星期三采取行动,帮助数千名退伍军人经历长时间的VA医疗等待时间,因为联邦调查局透露它已开始对退伍军人事务部进行刑事调查,指控伪造的记录和不恰当的调度做法。

参议院法案通过了93-3批准,这使得那些遇到延误的退伍军人更容易接受当地医生接受VA支付治疗的初次就诊。 这项措施非常类似于周二在众议院一致批准的法案,这促使双方立法者乐观地认为妥协版本很快就会在巴拉克·奥巴马总统的签名之上。

白宫周三表示奥巴马支持参议院法案。

参议院法案将在三年内批准350亿美元用于支付退伍军人的外部护理费用,并雇用数百名医生和护士,并在17个州和波多黎各租赁26个新的医疗机构。 众议院法案将在同一时期花费约6.2亿美元。

退伍军人事务部本周公布了一项审计,显示超过57,000名退伍军人必须等待至少三个月的初次预约。 在过去十年中,另外64,000名要求预约的退伍军人从未得到过这些预约。

参议院退伍军人事务委员会主席,参议员伯尼·桑德斯说:“战争的成本并没有在最后一次射击和最后的导弹发射时结束。” “战争的代价一直持续到最后一位退伍军人获得他们在战场上获得并且已经获得的关怀和福利。”

参议员约翰麦凯恩(R-Ariz。)与桑德斯一起起草了这项法案,他称这项法案是“必须采取的努力的开始 - 而不是结束”,以应对影响退伍军人医疗保健的危机。

虽然立法不会解决VA的所有问题,但它应该“从上到下引发长期的变革 - 以确保我们的退伍军人获得他们期望和应得的关怀和支持,”Sen.Patty Murray说。 -洗。

该法案的支持并非一致。 阿拉巴马州参议员杰夫塞申斯和其他共和党人抱怨说,这项措施是一项“空白支票”,花费数十亿美元,几乎没有办法控制它。

“别搞错了:这是紧急情况,”麦凯恩反驳道。

参议员Tom Coburn,R-Okla。,支持该法案,但在VA说“钱不是问题”。 科伯恩说:“改善退伍军人护理需要管理,问责和诚实对待退伍军人”。

除了塞申斯,田纳西州的共和党议员鲍勃·科克尔和威斯康星州的罗恩·约翰逊都投了反对票。

四位参议员没有投票:密西西比州的共和党人Thad Cochran和堪萨斯州的杰里莫兰,以及密苏里州的民主党人Claire McCaskill和俄勒冈州的Jeff Merkley。

由于参议院等待参议员林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham)投票,最终的统计数据推迟了一个多小时。 周二在南卡罗来纳州的GOP小学后,格雷厄姆回到了华盛顿,并且陷入了高峰时段。

参议院的投票是在联邦调查局透露已开始对弗吉尼亚州进行刑事调查之后进行的。 美国联邦调查局局长詹姆斯·科米周三表示,调查是由FBI在菲尼克斯的外地办事处领导的,他称这是“原始指控的主要基地”,正由弗吉尼亚州监察长办公室调查。

“我们正在与VA IG合作,无论事实对我们采取什么行动,”Comey告诉众议院司法委员会。

检察长上个月在一份报告中说,有1,700名在凤凰城VA医院接受治疗的退伍军人有被“遗失或遗忘”的风险。 弗吉尼亚州已证实至少有35名退伍军人在凤凰城等待治疗期间死亡,但官员们表示,他们不知道死亡是否与长时间等待约会有关。

司法部曾表示,联邦检察官正在审查检查长的文件,以确定是否启动全面调查。 联邦调查局的参与代表了对VA员工可能犯罪行为的担忧,尽管尚不清楚调查人员是否会找到任何起诉依据。

弗吉尼亚州代理监察长理查德格里芬上个月发布了一份严厉的报告,证实了VA医院等待时间过长以及不适当的日程安排的指控。 他告诉立法者,他的调查人员正在调查69家代理医疗机构的不法行为,两周前已有42家

为近900万退伍军人提供服务的弗吉尼亚州,由于越来越多的证据证明工人伪造了医疗预约等待时间的报告,以掩盖频繁,长时间的延误。 本周公布的一项内部审计显示,超过57,000名新的护理申请人必须至少等待三个月的初次预约,另外还有64,000名新入职的兽医要求预约从未获得这些预约。

弗吉尼亚州司令埃里克辛塞基于5月30日辞职,但这种情况仍然是奥巴马的持续尴尬,也是国会民主党人在11月寻求连任的潜在政治责任。

与周二批准的众议院措施一样,参议院法案将允许退伍军人面临长期延迟任命或距离VA设施超过40英里的生活,选择在未来两年内从非机构提供者那里获得护理。 一些退伍军人已经得到了外面的照顾,但这个过程很麻烦,并且有很多延误,退伍军人和他们的支持者说。

参议院法案还将限制VA员工为满足某些绩效目标而给予的有争议的奖金,并且可以更容易解雇顶级VA官员。 众议院批准的立法将在2016年之前彻底禁止奖金,并且不包括参议院法案中规定的员工保障措施。

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美联社作家埃里克塔克为本报告做出了贡献。

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