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美国环保署提出计划削弱奥巴马时代的汞污染规则,以帮助煤电厂

该机构周一证实,环境保护局已完成削弱奥巴马时代主要的煤炭规则以控制发电厂的汞和有毒空气污染的建议。

白宫管理和预算办公室收到了美国环保署关于放宽2011年汞和空气毒物标准(MATS)的提议,并开始审查建议的变更。

美国环保署正在提议重写该规则,同时它正在就另一个更有利于煤炭行业的高调计划征询公众意见。 它正在取代前总统巴拉克奥巴马的清洁能源计划 - 他的标志性气候变化倡议,针对燃煤电厂的碳污染 - 采取更为温和的措施,旨在鼓励工厂投资提高效率,使其能够减少污染,并存在更长时间。

美国环保署表示,虽然汞规则的宣传较少,但煤炭行业认为它是有史以来实施的最昂贵的空气排放法规,并且已经花费180亿美元来遵守它。

各国一直根据这些投资和法律规定制定空气污染目标。 然而,煤炭行业将其归咎于迫使全国数十家燃煤电厂关闭。

美国环保署并不打算完全取消该规定。 汞是一种神经毒素,可以特别伤害儿童和胎儿的神经系统。

但该机构打算通过提议改变其计算法规成本和收益的方式,为弱化它以及其他空气污染规则提供法律依据。

美国环保署发言人John Konkus告诉华盛顿审查员说:“MATS规则是奥巴马政府对所需成本效益分析的冷漠态度以及对最高法院决定干涉其关闭煤炭的政治议程的漠不关心态度的一个令人震惊的例子。” “发送给[管理和预算办公室]的拟议规则草案旨在纠正该机构根据法院指示权衡成本和收益的方法。 它不打算回滚或减少与持续减少汞有关的重要健康保护。“

2015年,最高法院驳回了奥巴马时代的汞规则,裁定政府未能妥善解释遵守规定的成本。 在进行法院要求的新的成本效益分析后,奥巴马政府恢复了该规则。

美国环保署希望扭转奥巴马政府的一项调查,即该机构必须考虑到因强制减少煤电厂汞等有毒污染的法规而带来的额外健康效益。

特朗普政府以及一些保守派和行业官员表示,美国环保署不应将污染减少视为预期监管目标之外的监管目标。 例如,已经安装了减少汞的技术的发电厂产生了减少其他有害污染物(如烟灰)污染的“共同利益”。

奥巴马政府估计,安装汞控制技术每年将耗资约96亿美元,而减少汞每年可带来高达600万美元的健康效益。 但它还预计每年因减少汞以外的污染物而获得数十亿美元的额外健康益处。

在合理化法规时,EPA提案不会考虑这些附带的好处。

批评人士称,环保署的真正目的是为自己制造手铐,使该机构更难以从其制定的规则中考虑全部利益。

“美国环保署正在发起一场战争,要求减少污染带来的各种好处,而MATS提案只是这场战争正在进行的许多方面的最新成果,”美国环保局前任首席律师乔·戈夫曼说。奥巴马政府告诉华盛顿审查员

他建议美国环保署在针对该规则背后的基本原理时,最终可能旨在削弱汞本身的排放标准,使煤电厂以更便宜的方式运营并排放更多污染。

“排放标准本身就是回滚的目标,如果是这样的话,那么发电厂可能会选择不那么频繁地运行污染控制或降低效率,结果是排放量高于我们现在看到的排放量, “戈夫曼说。