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底特律警方感受到了城市资金困境的痛苦

D ETROIT - 它已经到了这里:甚至一些罪犯也同情底特律的警察。

Baron Coleman认为他在街头巡逻的17年里都听过这一切。 但随后该市破产,警察工资减少了10%,随后是一个最不可能的角落 - 坏人的支持。

“当他们看到我们减薪时,他们感到震惊。我们逮捕的人......他们就像是,'我简直不敢相信你的城市会像你这样。' ......我说'感谢关心',“这位资深官员笑着说。 “这很有趣,因为我不喜欢与一个刚刚犯下抢劫的人交流,这让我的生活多么悲伤。”

底特律警察长期以来一直处于逆境之中:他们曾在摇摇欲坠的车站房屋里工作过,房子里有破裂的管道,车辆也很破旧,与无线电台纠缠在一起。 他们在黑暗的街道上航行 - 底特律有成千上万的街灯 - 追逐罪犯,打破战斗,遇到可能携带AK-47或穿着自己的防弹背心的毒贩。

随着底特律试图反弹 - 周五提出破产计划 - 很少有团体,如果有的话,已经感受到了这个城市金融崩溃的痛苦,而不是警察。 尽管最近出现了一些积极的变化 - 新的首席执行官,新的巡洋舰,新的计划 - 但是在军衔中存在着担忧,沮丧和愤怒。 薪水缩水了。 士气低落。 同事们纷纷逃往更有利可图的工作岗位。 那些仍然面临着艰巨任务的人:试图保护一个庞大的,往往是暴力的城市,隐藏的危险潜伏在成千上万的废弃房屋中。

Baron Coleman知道在任何地方都很难成为警察。 在这些艰难时期,底特律可能要困难得多。

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差不多一代人以前,当科尔曼在一家工厂工作换取徽章和清爽的蓝色制服时,他有一定的期望:良好的薪水,巨大的福利和退休金。

破产抹去了这一切。 这个城市的财务未来不确定。 他也是。

虽然他仍然喜欢当军官,科尔曼说他从未梦想过,当他接近50岁时,他每周工作七天 - 兼职安全工作 - 为两个孩子在学校付钱并赔偿15,000美元的跌幅。福利和工资。

“现在,我所遇到的梦想已被摧毁,”他说。 “我很担心。我的退休金是否会在那里?如果我受伤了,这座城市是否会覆盖我的家人?......在我告诉我的妻子之前,'如果我死了,我知道你会被带走照顾。' 现在,我告诉她,'如果我死了,你就是靠自己。'“

底特律紧急财务经理将该城市从破产中拉出来的计划将在取消生活津贴后给予警察和消防退休人员至少90%的养老金(其他城市工人可能至少获得70%)。 但该计划可能面临法院挑战,并取决于拟议的国家资助等因素。

虽然许多未解决的问题仍然存在,但该部门正处于新的领导地位。 詹姆斯·克雷格对该部门的麻烦一无所知,但去年夏天在洛杉矶度过37年执法生涯大部分时间的前底特律警察热切地回到家中,接受他所谓的“梦想工作” - 警察局长。

他是五年来第五位担任该职位的人。 但他毫不畏惧。

在上个月的一份报告中,克雷格宣布进行全面的重组,并发誓要改革一个警察部门,他说这个部门经常受到严重管理,“失去了公众的信心,失去了自己军官的信心而迷失了方向......”

或者正如克雷格更简洁地说的那样:“最重要的是 - 部门,就像城市一样,被打破了。”

一些麻烦一般:由于滥用指控,包括过度使用武力,该部门已在联邦监督下运作了十年。 这种疏忽即将结束。 其他尴尬更加具体:一名精英警察队的成员现在正在等待重审 - 第一个陪审团陷入僵局 - 在2010年一名7岁女孩在一次混乱搜查谋杀嫌犯期间被枪杀。 这些事件是由一名真人秀拍摄的。

这个城市的经济痛苦只会增加失调和失修。 当克雷格到达时,他发现:

- 对911个电话的响应时间为50分钟。 优先呼叫减少到八分钟。

- 十二小时轮班和“虚拟”警察区,下午4点关闭的车站 - 两个不受欢迎的削减成本的行动,克雷格凿沉。

- 不再有效的防弹背心。 (他们已经被替换了。)和破旧的汽车在他们的里程表上有近200,000英里。 (去年夏天,商界为一支由100辆警车组成的新车队以及救护车捐赠了约800万美元。)

除此之外,为汽车城所代表的暴力事件的受害者寻求正义的压力加剧了这一点:好的撒玛利亚人在试图帮助两名女性抢劫受害者时开枪。 这名91岁的男子是劫车的牺牲品。 (去年该市大约有700次劫车事件。10月份,当一名男子在红绿灯处接近他无标记的巡洋舰时,克雷格本可能成为潜在目标。酋长并没有等到找出陌生人的意图。)

克雷格说,当他接任时,他有三个目标:减少暴力,提高士气和恢复信誉。 他说,该部门现在正在修复,更负责任。 “这里的人应该得到更好的待遇,”他说,“而且他们会变得更好。”

他指出,2013年暴力犯罪率比上一年下降了7%。 同期的犯罪凶杀案下降了14% - 从2012年的386起降至去年的333起。 令人鼓舞的是,纽约市的凶杀案数量正好相同,纽约市的人口数量几乎是底特律的十几倍。

七个多月以来,克雷格一直高调亮相,举办新闻发布会,出现在电台和电视上。 他最近在宣布更多武装公民时成为头条新闻 - 当然,遵纪守法的公民可以帮助让底特律更加安全。 他说,他在缅因州波特兰市学到了这个教训。 (他还是辛辛那提的部门主管。)

克雷格还领导了一系列针对犯罪蹂躏社区的大规模袭击事件。 新闻工作人员紧随其后,记录了他的每一条评论,无论是将袭击描述为一个“政党”(意味着守法公民可以庆祝),还是公开道歉说镇压不会更快到来

许多居民为袭击事件欢呼。 这并不奇怪。 但其他一些事情是:一些被捕的人实际上已经表示感谢。

为什么有人会被警察逮捕感激?

“他们理解是时候让某人进来并结束这一点。这已经不是什么秘密了,”有组织犯罪部门指挥官埃尔文·巴伦说。 在一次袭击之后,一名戴着手铐的嫌疑人,与电视记者交谈,支持克雷格及其部门的工作:“保持良好的工作,”他宣称。 “让我的家人安全。”

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在普通官员中,对于城市的财务状况和他们自己的财务状况存在根深蒂固的焦虑。

他们担心他们的人员太短,无法充分保护一个大约140平方英里的城市。 克雷格已宣布计划雇用150名新军官来支援这支由2,300名成员组成的部队。

他们担心成千上万被遗弃的房屋造成的危险,无论是通过腐烂的地板坠落还是躲藏在漆黑的黑暗中的嫌疑人。

他们对减薪特别不满意。 有人说他们很生气他们不得不工作第二或第三个工作来支付账单,而其他负责转动城市的人正在带回家六位数的工资。

“说士气升起是一种谎言,”斯科特巴里克说,他是一名第二代军官,在最近成为一名全职警察工会官员之前,曾在街头度过了19年。 “似乎每当我们转身时,他们都希望我们做得更多,他们想要给我们更少。你不禁会想,'为什么我每天都这样做?' ......你觉得修复这座城市的全部负担落在了我们的肩上,而且在过去的一年中坦率地说,它有。“

他记得去年在一个夜总会在黎明时分关闭之后爆发的一场战斗,一群人涌入街头。 巴里克说,起初,只有六名军官制服数百人。 “我们要求备份,但没有人会来,没有人可以提供帮助,”他说。 最终,其他四人抵达以平息骚乱。

他经常半开玩笑地说,“我们一直在离灾难五分钟。”

随着底特律的人口 - 现在大约70万 - 大幅下降,警察队伍缩减了。 仅从2000年到2010年,该市就损失了大约25万居民。 底特律的部分地区正在蓬勃发展,尤其是繁华的市中心。 但是,一些社区是荒芜的景观,散落着废弃的房屋和杂草丛生的地段。 一些街道类似于灾区,在房屋上潦草地写着首字母,表示那里没有水或电的拆迁人员。

破坏者经常掠夺这些空房子,拖走任何可能的价值:窗户,门,浴缸,水槽,铜,管道系统,干墙,加热器,固定装置等等。 “它就像一个剥离的火鸡骨头,”科尔曼补充道。

两年前,Nicholle Quinn警官回忆说,她和她的搭档正在一个黑色的废弃房屋里寻找一名入室盗窃嫌犯。 当他们走向地下室时,她可以听到并闻到水的味道。 她告诉她的伙伴停止 - “有些事情感觉不对劲。”

她是对的。 铜管被扯掉,上涨的水已经到达地下室天花板。 任何下台的人都可能淹死了。

Quinn是众多感受到经济压力的官员之一,他们的薪水较低,而且她和她11岁的儿子治疗全年过敏的处方药费用也在增加。 每当她能够获得额外的现金时,她就会月光,但对此并不满意。

“人们成为警察,因为他们喜欢他们所做的事,”奎因说。 “他们想解决问题。他们想抓住坏人。” 但是,一些普通官员认为他们已经承受了部门牺牲的首当其冲,并且达到了这一点,她说,“你开始讨厌不得不以低10%的价格去上班。”

奎因最初的计划是工作20年,这样她才有资格退休。 五年之后,她改变了方向。 她正在攻读她的公共管理硕士学位。 她说:“作为一名警察,我想完全彻底地完成任务。”

如果她去了,她将加入那些在全国各地的郊区部门,大学和执法机构找到报酬较高的工作人员的大批人员。 底特律警察的工资每年不到5万美元。

1月份,19名新军官毕业并加入了该部队,但自2012年初以来,该部门的425名成员 - 近20% - 已经离开。 该部门无法提供详细信息,包括退休人数。

并非所有这些都是新的。

“只要我记得,我认为典型警察的士气一直很差,”密歇根大学迪尔伯恩分校艺术,科学和信函学院院长,底特律警察的儿子马丁·赫索克说。从20世纪50年代到70年代服役的官员。

他说:“我的父亲和他的朋友经常抱怨社区对警察的态度,以及他们与城市不断的斗争,以保护他们的养老金。” “这座城市经常寻求在警察和火力背后平衡预算。”

Hershock补充说,作为一名官员已成为一个“吃力不讨好的工作”,有大面积的巡逻,稳定的公民投诉以及对大部分黑人的普遍不信任。 他说:“他们认为警察部门正在实施长期的侵略文化,特别是针对少数民族,尽管该部门本身主要是少数民族。”

工会官员巴里克说,他每天都会从军官那里听到。 退伍军人问他们现在是否应该退出,以防事情变得更糟; 年轻的警察想知道是否该跳船了。 他说很难做出如此多未知的决定。 他预计会有转机,但最重要的问题是什么时候。

“我相信事情会变得更好,”他说,“但是你想留下来等待看到它吗?”