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改革权利 - 或破产

总统可以推迟他的预算,但进一步推迟我国迫切需要的金融改革不会带来好处。

白宫宣布, 提出的2015财年预算将于3月4日公布,大约比计划落后一个月。 当然,比预算提交日期重要的是它的内容。 不幸的是,有充分理由认为,就像总统最近 ,今年提交的预算将是解决不断升级的联邦财政问题的另一个重要错失机会 - 虽然它们仍然可以解决。

每一个总统预算都是总统政策选择的汇编,这个预算也不例外。 特别是选举年预算通常突出了将总统的观点与政治对手区别开来的问题。 但是,当我们准备在其政治背景下接受奥巴马总统的下一个预算时,值得理解的是,当从这个等式中减去政治时,该国的财政政策挑战是如何出现的。

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对预算最重要的一点是,美国政府继续花费的钱远远超过税收收入,导致债务以不可持续的利率累积。 尽管截至2007年,公众持有的联邦债务我们总经济产出的 ,但其规模在去年 。 美国认为,到2024年,它将到我们经济的79%,之后会攀升。 即使是这种可怕的预测,也乐观地假设将来会遵守现行法律规定的各种形式的预算纪律,尽管它们过去并不存在。

这种不可持续的债务积累对我们的经济福祉构成明显和现实的危险。 当联邦政府出现赤字时,它会吸收个人借款和企业投资,发展和创造的资本。 具体而言,我们不能让我们的债务增长速度超过我们经济的增长速度。 如果我们实际上并没有减少债务,那么谨慎的财政政策调整就要求它比我们的经济产出增长更慢。 这种行动是必要的,以确保我们的孩子的生活水平不会因为承担比前任美国一代所承担的更沉重的债务负担而永久降低。

美国不断上升的债务是多年赤字的积累,特别是包括过去几年特别大的赤字。 赤字体现了支出和收入之间的差异; 仔细研究这种差异可以发现,国家的财政困境完全是一种支出驱动的现象。 目前,在未来的预测中,联邦收入实际上超过了当赤字小得多时收集的17.4%的历史平均水平。

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我们的赤字只是因为支出大大 ,甚至相对于当今更大的经济体而言。 尽管政治家讨论公平性或 的是时髦的,但这种讨论基本上与美国财政问题的根源无关。 除非债务和/或税收增长快于所能维持的水平,否则联邦支出增长率必须放缓。

除了这些赤字产生的利息成本之外,联邦政府的主要集中在 :联邦政府的三项主要健康权利( 和Affordable Care Act,通常称为 )和 。 国会预算办公室的预测表明,所有其他支出都在可控制的过程中,尽管仅四大支出增长就足以引发国家的所有财政问题。 如果预算提交仅仅是为了实现可持续的联邦财政,那么它将包含减缓四大支出增长的具体建议。

预算考虑不是限制四大支出计划成本增长的唯一原因。 另一个原因是,如果没有改革,医疗保险的医院保险计划以及社会保障将破产。 社会保障的残疾保险信托基金即将耗尽已经迫在眉睫,该计划的受托人在 。 CBO将其置于年初。 无论哪种方式,如果没有改革,残疾受益人将面临突然减息。

关于社会保障的总统领导将涉及提出改革,将其置于财务上可持续的过程中。 相反,有些人认为社会保障残疾保险的问题在短期内只是通过利用现在用于退休基金的收入来实现。 但这仅仅是一种 ,它本身不会为社会保障的任何一方的参与者服务。 社会保障部的退休信托基金不能掏钱; 此外,从长远来看,它面临着比残疾方面更大的融资问题。 在1983年的融资危机期间,该计划的总缺口已经解决困难的程度。 社会保障双方进一步推迟所需的改革,没有任何好处。

与社会保障一样,降低联邦卫生计划预计增长的原因有很多。 其中包括对其现有设计造成的经济政策损害的新认识。

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国会预算办公室的最新报告显示,2014 - 2323年期间的赤字比去年的预测高出约1万亿美元。 在大多数情况下,这是由较低的预计个人所得税收入收入所致,主要是因为 2015 - 2023年期间工资和薪金总额预测约3.2万亿美元(或3.6%)去年。 反过来,工人工资的这种缓慢增长反映了婴儿潮一代人在退休名单上的流动,此外还清醒地发现“减少对” “的工作激励措施。

国会预算办公室预计,未来几年劳动力参与将继续大幅下降,其后果包括增长缓慢,工人失业,税收减少,所得税收抵免等项目支出增加以及联邦赤字增加等。

同样,如果总统的预算是在政治真空中提交的,那么无疑会包含减少医疗补助扩张成本以及ACA新的补贴的建议,这些都是出于直接财政原因以及修复一些这些ACA元素造成损失。 不幸的是,所有迹象都表明,白宫对ACA的政治投资诱使它试图将而不是直截了当地承认它们并进行必要的修正。

美国需要的预算 - 与并购政治力量所预测的更可能的预算 - 是两个截然不同的事情。 当我们准备接收和评估奥巴马总统下一次提交的预算时,如果专注于解决我们不断升级的财政问题,那么值得了解一套预算提案会是什么样子。 这样的预算将控制社会保障,医疗保险,医疗补助和ACA不断增长的成本。 即将到来的预算在多大程度上偏离了这个蓝图,其他政策议程正在多大程度上将我们从迫切需要的财政维修中转移出来。

CHARLES PAUL BLAHOUS是乔治梅森大学Mercatus中心的高级研究员,斯坦福大学胡佛研究所研究员,社会保障和医疗保险计划的两位公共受托人之一,曾担任总统的总裁。国家经济委员会副主任。