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地球旧竞争的下一个舞台

今年年初,特朗普总统发布了一项优先打击恐怖主义的国防战略,但补充说“大国竞争......现在是美国国家安全的主要焦点”。

然而,虽然外交政策观察员看到了俄罗斯和中国这样的地方并且看到了骚动的可能性,但他们也可以在地球上方找到它,这里不安的联盟可能会让位于全面竞争。

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但它并不像我们对他们那么简单。 技术进步迫使世界各国领导人重新思考他们对空间如何影响地缘政治的假设,即使在后冷战时代。 宇宙嗡嗡作响的人类活动比以往任何时候都多。 70多个政府建立了空间机构,而私营企业则希望将游客带入轨道并将宝贵的资源和技术带到地球。

如果这项活动有望进军新世界和前所未有的发现,同样在这个重新激起大国竞争的时代,它已经开辟了空间作为一个剧院。 中国和俄罗斯在这场竞争中占据了一席之地,开发了一批威胁美国军事和经济关键的反卫星武器。 美国官员正在考虑如何通过军事或外交手段应对这些威胁,而不会限制可能塑造地球经济格局的新工业领袖。

“太空显示出充满希望的未来; 美国国家航天委员会执行秘书斯科特佩斯告诉华盛顿审查员 ,它告诉我们什么是可能的,我们可以一起做什么,但空间不是驱动因素。 “空间合作源于政治。”

国际空间站

你会看到没有比更为明显的公理证据, 是人类手中最令人印象深刻的科学实验室。 通过俄罗斯和美国专家的共同努力 ,“天空中第三亮的物体”是低地球轨道上的宜居环境,曾被认为是冷战后和平希望的闪亮形象。

然而20年后,衰老的平台又提升了一个提醒,即竞争对手的力量可能会使美国成为太空和地面超级大国。 俄罗斯火箭携带美国宇航员进入平台,尽管两国政府之间的外交关系破裂,而中国准备在未来几年内建立一个替代空间站。 然而,美国宇航局副局长威廉·格斯特迈尔告诉参议院,政府计划在2025年之前停止国际空间站,以便专注于深空探测。 但双方的立法者都不喜欢这个提议。

“这将是一个严重的错误,”商业空间小组委员会主席,德克萨斯州参议员特德克鲁兹告诉华盛顿审查员 “[国际空间站]能够持续到2025年以后。”

克鲁兹担心美国宇航局在航天飞机计划退役时重复这一错误,这使得美国无法在没有俄罗斯帮助的情况下将人类送入轨道。 根据最近的 ,波音和SpaceX签订了开发替代车辆的合同,但两者都有延迟 即使是航天局内部审计员,美国宇航局总检察长保罗·马丁也已经制定了退役国际空间站的计划。 马丁在最近的一次听证会上 ,“坦率地说,该站近20年的运营中显示出的商业利益很少让我们对该机构目前的计划停顿不前。”

如果马丁是正确的话,美国宇航局的计划可能会在未来十年内将低地球轨道转移到中国 - 这是政府一些成员似乎期望的结果。 “他们将成为唯一拥有轨道,可居住设施的国家,”一位不愿透露姓名的高级政府官员在讨论太空政策时告诉华盛顿考官 “在某些时候,科学界 - 不仅在美国境内,而且在全世界范围内 - 将开始询问我们如何与中国人合作以利用这种能力。”

佩斯不希望中国在低地球轨道上扮演守门员,即使他同情美国宇航局努力从国际空间站转移。 “这将是一个糟糕的结果,”他说。 中情局表示,中国正在对美国发动自己的 ,部分原因是美国知识产权被盗。 因此,政府和国会山的美国官员不想依赖中国,就像他们不希望中国首次破解只能在轨道上发生的科学发现一样。

“为了在太空中飞行并成功地完成它,你必须掌握技术努力的每一个领域 - 化学; 物理; 各种形式的工程; 医学; 你说出来,你必须成为它的主人,“佩斯说。 “通过在字面上的外星人环境中操作,你可以学到如果你只是呆在家里就不会学到的东西。”

这给政策制定者施加了压力,以确保美国政府和私营部门能够独立于俄罗斯和中国在低地球轨道和深空探测方面取得进展。

“如果俄罗斯宣布他们不会将宇航员送到国际空间站,NASA会做什么,或者更糟糕的是,不会把宇航员带回太空站?”克鲁兹问道。 “我们不能让自己以这种方式容易受到任何对手的攻击。”

争夺太空

当然,国际空间站不能永远运作。 美国官员希望用“经过修改的国际空间站计划,商业平台或两者的某种组合”取代它,正如格斯坦迈尔在5月份克鲁兹的参议院小组 。 私人火箭和卫星公司的出现开创了“第二太空时代”,对国际商业和安全产生了重大影响。 根据2017年高盛的一份报告,“小行星采矿可能会影响铂金的全球价格。”与外太空的铂金相比,它更令人兴奋吗?水,因为它“很容易转化为火箭燃料,甚至可以不加改变地用作推进剂“。

这使得回归月球,或者去小行星带,不仅仅是未来几十年的骄傲。 高盛(Goldman Sachs)预测,“最终能够在[低地球轨道]储存燃料将改变我们进入太空的方式。” 或者,正如美国商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross) 提到的那样:“你最终月球变成一种加油站。”在近期内,罗斯还预计美国运营的卫星数量将从大约中飙升。 ,850(国际上 )到15,000。

中国有同样的想法,甚至更多。 习近平主席的政权希望建立一个太空能源站,一系列太阳能电池板置于恒定的阳光下,设计用于“通过微波或激光”将太阳能电力传输回地球。

“最先获得该技术的人可以占领未来的能源市场,”一位中国领先的火箭设计师 “空军大学出版社”的战略研究季刊中引述道。 “所以它具有重大的战略意义。”

或者它可能是,如果技术结束。 与此同时,第一次太空竞赛的结束使美国处于相对于世界其他地区的强大地位,在轨道上的卫星数量超过任何其他国家。 这些资产具有巨大的公共和私营部门影响; 同样基于卫星的GPS技术将Uber司机和引导到各自的目的地,同时在ATM和世界各地的股票市场进行数十亿次金融交易 。

这种专业知识并没有被忽视。 中国和俄罗斯在过去十年或更长时间里一直在开发反卫星武器,可以将美国社会和军队的强大力量变成阿喀琉斯之踵。 卫星图像和通信服务的丢失将迫使美国军事人员恢复第二次世界大战的战术。 根据参加军事委员会的克鲁兹说,他们生锈了。

他说:“我们正在那种环境中接受培训,但这种情况并不常见,因为这是我们所拥有的一个非常危险的漏洞。”

2007年,中国使用弹道导弹击落了他们自己的一颗气象卫星,这一测试产生了在轨道上产生巨大碎片场的意外后果。 中国和俄罗斯都在寻求可能干扰美国卫星的非破坏性技术,如干扰器和激光器。 他们正在测试能够与其他卫星直接接触的“共轨”卫星,可能用于收集情报或用于将卫星从其既定轨道上移开的物理努力。

空军太空司令部的退役将军威廉谢尔顿 “你可能在轨道上有一些东西,无论出于何种目的,它看起来像一颗通信卫星,实际上它也是一种武器。”

来自中国,俄罗斯的威胁

这些威胁引发了对美军内部专用太空部队的兴趣。 “现在我们必须弄清楚如何保卫这些卫星,”美国战略司令部负责人约翰·海滕在2016年 。

直到最近,这些讨论在美国政府圈子中都被禁止,并且它们继续引起太空社区的不安。 1967年的“外层空间条约”试图通过禁止在轨道上驻扎核武器来保护太空作为和平领域,规定“月球和其他天体应专门用于和平目的”,并将所有国籍的宇航员确定为“人类的使者。“

五十一年后,这项技术的存在是为了轻易违反这些处方的精神,而不是字母。 “无论我们喜不喜欢,我们的对手都在武器化空间,”克鲁兹说。 “唯一的问题是我们是否准备为自己辩护?”

对于立法者和分析家来说,共轨卫星尤其令人担忧,他们担心中国或俄罗斯会在美国资产附近放置足够的卫星来执行那种可能阻止美国捍卫盟友的严重罢工。

兰德公司的Brian Chow 的“ 战略研究季刊”中 “中国可以阻止美国的干预,而不会发射任何一次地面射击,甚至是太空潜行者的射击,因为只是太靠近以至于太舒服就足够了。” “这一结果可能是中国反太空战略的最终目标。”

俄罗斯可能会出现类似的威胁,正如去年由国防部发起的所谓“太空机器检查员”所证明的那样。 “在轨轨道上的行为与在轨检查或太空态势感知能力(包括其他俄罗斯检查卫星活动)之前看到的任何东西都不一致,”负责军备控制的助理国务卿Yleem DS Poblete 在日内瓦裁军会议。 “我们担心被宣布的”太空机器检查员“的行为似乎非常不正常。 我们不确定它是什么,也没有办法验证它。“

条约选择

军备控制谈判没有提供太多缓解。 佩斯说:“目前还没有证据表明俄罗斯人和中国人已准备好进行认真的讨论。” “他们继续抨击几十年来一直无法接受的条约提案。”

值得注意的是,俄罗斯和中国的条约草案不包括地面系统,例如2007年中国试射的弹道导弹。它们也只限制那些显然具有破坏性影响的武器。 因此,他们的提议将排除美国拥有太空导弹防御系统的野心; 然而,他们不会妨碍漫游龙,例如,中国吹嘘作为碎片清除卫星。

“机器人手臂可以用于维修和维修,也可能是机器人的伤害,可能会伤害到你,”佩斯说。 “关于什么是武器没有一个很好的定义,或者如果你看到它,你会怎么知道呢?”

这既可以削减两种方式,只要卫星的在轨修复能够成为太空领域的一个有价值的产业。 美国官员不希望用匆忙编写的条约来阻碍美国的技术进步。

“在我们向国际社会提供想法之前,我们还有很多工作要做,”另一位不愿透露姓名的未来谈判的国务院官员告诉华盛顿审查员

对于他而言,Chow提出了一项国际协议,该协议将对“尾随”进行限制。例如,来自不同国家的主要卫星必须保持一定程度的分离,并且他们只能部署一些“尾随”装置。 通过公开这些限制,美国可以让世界其他国家注意到五角大楼“甚至在实际攻击开始之前就有权进行自卫”。

佩斯尊重周的提议,作为谈判者应如何专注于规范太空“行为”的一个例子。 但由于对手之间的不信任和恐慌,即使是那个方向的谦虚姿态也失败了。 美国官员向联合国和平利用外层空间委员会提出了一系列指导方针,但是他们从文件中排除了俄罗斯的提议,因为它“很难找到俄罗斯人真正想要的东西”,一位国务院官员说。 俄罗斯阻止采纳这些准则作为回应。

管理太空的国际法中持续存在的含糊不清可能会使一些私营部门扩张进入轨道,但不是永远。 如果没有思想会议,大国可以在太空中走自己的路 - 也许是中国,俄罗斯和其他威权国家在一个中国支持的空间站上共同努力 - 只关注其竞争对手的进步。 太空社区的乌托邦希望将被迫回到地球。

佩斯说:“如果我们的情况是不同的大国集团分别追求他们的利益,这似乎是正常的强权政治,而是用现代技术进行更新。” “这是太空人并不总是想要了解的事情:在我们决定从地面开始这样做之后,我们在太空中进行合作。”