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能源部将为格鲁吉亚核电厂提供65亿美元的资金

能源部准备批准为该国30多年来从头开建的第一座核电厂提供65亿美元的联邦贷款担保。

能源部长欧内斯特莫尼兹预计将在周三的一次演讲中宣布该交易的最终批准,前一天他访问了格鲁吉亚东部正在建设的价值140亿美元的Vogtle核电站。

熟悉该交易的三名政府官员周二证实了其细节。 他们要求不被确认,因为该交易尚未公布。

总部位于亚特兰大的南方公司正在与位于佐治亚州奥古斯塔东南30英里处的几个合作伙伴一起建设工厂。该项目被广泛认为是该行业是否能够在没有地方性延误和成本超支的情况下建造核电厂的重大考验。建于20世纪70年代。 据估计,Vogtle的成本约为140亿美元,但政府监测人员警告称最终成本可能会更高。

能源部暂时批准了2010年该项目的83亿美元贷款担保,作为巴拉克奥巴马总统承诺扩大核电和其他能源的一部分。

奥巴马和其他支持者表示,更多地使用核电可能会削弱国家对化石燃料的依赖,并在不产生温室气体排放的情况下创造能源而不会引发全球变暖。

近年来已提出二十多个核反应堆,但专家们现在表示,到本十年结束时,可能只有五六个新反应堆将完工。 一度预期的核电热潮一直受到一系列问题的困扰,从长期的经济衰退到天然气价格的大幅下跌以及2011年日本的福岛核灾难。

最近几个月至少有四座核反应堆的所有者关闭了工厂或宣布计划这样做,包括加利福尼亚陷入困境的San Onofre核电站。 公用事业公司已经决定关闭工厂的成本更低,而不是花大钱修复它们,并冒着安全评估的不确定性的风险。

1月下旬,南方公司的官员告诉华尔街分析师,他们已经提交了获得贷款担保所需的文书工作,但公司发言人Tim Leljedal周二不会讨论是否达成了协议。

“我们致力于通过各种途径提高项目的客户价值,包括追求贷款担保,”他说。

该公司表示,完成该项目不需要联邦援助。 该公司在2012年能够私下借入43亿美元。预计至少要到2018年才能完成该项目。

佐治亚州公共服务专员Stan Wise表示,州政府官员已于周四受邀参加签字仪式。 他没有听取有关条款的简报。

能源部发言人拒绝发表评论。

熟悉该交易的政府官员表示,将向南方子公司Georgia Power和该项目的合作伙伴Oglethorpe Power Co.提供总额为65亿美元的两笔贷款担保。 一项保证18亿美元的单独协议仍在与第三个Vogtle合作伙伴格鲁吉亚市电力局进行谈判。